Родился 9 апреля 1914 г. в городе Вышнем Волочке Тверской губернии, в 1937 г. окончил Ленинградский Государственный университет по специальности геолога и палеонтолога, советник Президиума РАН, президент Палеонтологического общества, разработчик фундаментальных и прикладных проблем геологии и палеонтологии, в том числе палеонтологии докембрия и раннего кембрия, венда как особого геологического периода истории палеозойских кораллов, стратиграфии и палеогеографии нижнего палеозоя, эволюции биосферы, Главный редактор журнала «Стратиграфия. Геологическая корреляция», участник создания Сибирского отделения АН СССР и организатор отдела Палеонтологии и стратиграфии института геологии и геофизики, Кафедры палеонтологии и исторической геологии Новосибирского государственного университета, Межведомственного стратиграфического комитета, лаборатории палеонтологии докембрия Палеонтологического института РАН, международных и союзных симпозиумов по палеонтологии докембрия и раннего кембрия, автор 600 научных публикаций (в том числе 20 монографий), Герой Социалистического Труда, лауреат Ленинской премии, Российской независимой премии «Триумф», премии имени Карпинского-Швейцера Гамбургского фонда им. Шиллера, Международной премии имени Николая Рериха, удостоен тремя орденами Ленина, Большой Золотой медали им. М.В. Ломоносова, и Золотой медали им. А.П. Карпинского, медали «За доблестный труд в период Великой Отечественной войны 1941-1945 гг.».